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石垣島に梅雨の到来を告げる、月桃の花

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桃林寺に供えられた月桃の花

桃林寺4月

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先日、4月の月中参りで桃林寺に参拝に行ったところ、桃林寺はいつになくお花がたくさん飾られていましたー
恐らく、先週のお釈迦様の誕生日を祝う「花まつり」の時に飾られたお花がそのままになっているのかなーと思いましたー
毎年、桃林寺の花まつりは地元新聞に告知があったりするんですが、
今年はコロナ禍からでしょうか、何の告知もなく、地元新聞にも取り上げられていなかったので、
関係者の方たちだけでひっそり行われたのかもしれませんー
供えられた花束の中に、島の梅雨時期に開花する、月桃の花を見つけましたー
こうしてお寺に供えられているので、もうどこかに咲いているんやろなーと。。。

梅雨空

最近石垣島はお天気もぐずつき気味なので

もう梅雨に入ったのかな~

って思ったりしていますー
まだ4月の中旬ですが、この時期は走りの梅雨でお天気崩れることが多いんですよー

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島に梅雨入りを知らせる、月桃の花

月桃の花は、島に梅雨を知らせる花として知られていますー
ボロボロと白くて丸い花のつぼみをたわわにこぼれさせていますー

月桃の花

こんな花があるなんて、石垣島に住むまでは知りませんでしたよー
このたくさんのブドウのようなつぼみは、こうなる以前は、さやの中に収められているんですよー

つぼみが入っているさや

このまるでトウモロコシみたいなさやがほぐれて、中からたわわなつぼみがこぼれだす、という仕組みですー
葉の形状が「三日月」に、つぼみの形状が「桃」のように見えることから
「月桃」という名になったという由来がありますー

月桃の花

で、このつぼみが開いて開花した状態がコチラですー

ランの花のようにも見えますが、月桃はランの仲間ではなく、ショウガ科の植物だそうですー

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月桃と言ったら、ムーチーですー

八重山では、この月桃は「サンニン」と呼ばれていましてー
冬になると、独特の香りのする月桃の葉っぱにお餅を包んで蒸す、「ムーチー」を作りますー
旧暦の12月8日に、健康・長寿の祈願のため縁起物として食べられています

ムーチー/黒糖味

さて、ムーチーのお味は?といいますとー
食べ物で溢れた令和の世からしたら、「おいしい」っという言葉が当てはまるかどうかは疑問なんですけど
素朴な甘みとサンニンの香り、田舎らしい蒸し餅って感じですねー

島の人はムーチーはこういうもんだと思っているので、普通においしくいただいてますけどねー
ボクも月桃の葉っぱの匂いをかぐと、このムーチーを連想してしまいますー

そんな月桃の花も咲きだしているので
石垣島、そろそろ梅雨なんだな~~

って思ってますー

◆ 石垣島の4月の天気についてはこちらの記事にまとめています!下記からお進みください!
✔あわせて読みたい
【4月の石垣島/天気】 石垣島の実質的な「梅雨入り」は4月から。 

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